Phát hiện nước trên sao hỏa vậy liệu có sự sống trên sao hỏa không

 

Tàu tham dò đã phát hiện được nước trên sao hỏa.
Tàu tham dò đã phát hiện được nước trên sao hỏa.

Hẻm núi lớn nhất hệ Mặt trời nằm trên sao Hỏa và nó có thể chứa một mạch nước ngầm lớn. Đây là kết quả nghiên cứu được đăng trên Tạp chí khoa học Icarus. 

Thiết bị trực thăng đầu tiên hạ cánh xuống sao Hỏa NASA thả máy bay Ingenuity trên sao Hỏa.

Cho đến nay, việc sao Hỏa có nước ở dạng băng đã được khẳng định. Còn năm ngoái, các hồ nước đã được phát hiện ở dưới Cực Nam. Tuy nhiên, việc phát hiện nhiều nước ở hẻm núi lần này khiến các nhà khoa học ngạc nhiên vì áp suất và nhiệt độ ở khu vực này lẽ ra đã không thể tạo điều kiện cho nước tồn tại. Việc phá hiện ra nước trên sao Hỏa ngày nay là thông tin cần thiết để chúng ta có thể tìm kiếm các môi trường có thể sinh sống được hoặc dấu hiệu của sự sống trước đây trên hành tinh Đỏ.

Miệng núi lửa chứa 2.200 kilomet khối nước đá.
Miệng núi lửa chứa 2.200 kilomet khối nước đá.

Gần đây, Cơ quan Vũ trụ châu Âu (ESA) vừa chia sẻ loạt hình ảnh tổng hợp đáng kinh ngạc cho thấy một miệng núi lửa trên Sao Hỏa chứa đầy băng nước quanh năm.

ESA xác nhận thứ ở trong miệng núi lửa Korolev có đường kính 82 km sâu 2 km thực tế là một khối băng nước dày chứ không phải tuyết.

Tuyệt vời hơn, 2.200 kilomet khối nước đá – tương đương với lượng thể tích tại hồ Great Bear (Canada) được xếp hạng lớn thứ 3 tại Bắc Mỹ – có thể trở nên rất quan trọng đối với sự sống của những nhà thực địa tương lai, và thậm chí còn có thể giúp họ trở về nhà, nếu như nước được phân tách thành hydro và oxy phục vụ làm nhiên liệu tên lửa.

Mặt băng trên miệng núi lửa Korolev. Ảnh: ESA
Mặt băng trên miệng núi lửa Korolev. Ảnh: ESA

Miệng núi lửa được tìm thấy ở vùng đất thấp gần cực Bắc của hành tinh được gọi là Olympia Undae với địa hình gợn sóng, đầy cồn cát. Hố băng trên núi lửa được hình thành do địa hình và một luồng không khí lạnh che chắn bảo vệ khỏi các yếu tố khác.

Hố băng trên miệng núi lửa được đặt theo tên của kỹ sư thiết kế tàu vũ trụ, ông Serge Korolev, được biết đến như là cha đẻ của công nghệ vũ trụ Liên Xô và là người dẫn đầu các sứ mệnh thám hiểm không gian mang tính lịch sử bao gồm các chương trình Sputnik, Vostok và Voskhod.

Một sự thật ít được biết đến là nhà thiết kế Korolev đã mơ về một chuyến bay tới Sao Hỏa trong nhiều thập kỷ và thực sự nghiên cứu chế tạo một tên lửa đưa con người tới “Hành tinh Đỏ”. Tuy nhiên, dự án này vẫn còn dang dở do ông qua đời vào năm 1966.

Vậy nước trên sao hỏa có uống được không?

 

Nước trên sao hỏa uống được không
Nước trên sao hỏa uống được không

 Trong nhiều năm, các khoa học gia tin rằng Trái đất của chúng ta là “độc nhất vô nhị” trong hệ Mặt trời do có thể duy trì nước ở trạng thái lỏng. Chính vì thế, sự kiện NASA công bố tồn tại nước dạng lỏng trên sao Hỏa vừa qua đã gây chấn động không chỉ cho giới khoa học, mà cho người dân trên toàn thế giới.

Một trong những câu hỏi được đặt ra nhiều nhất đó là: “Nước này có thể uống được không?”. Câu trả lời là CÓ, nhưng mọi chuyện phức tạp hơn câu trả lời này rất nhiều.

Theo những gì đã công bố, nước thực sự không “chảy” trên bề mặt sao Hỏa, mà chỉ rỉ qua lớp đất. Các khoa học gia cho biết, kết quả từ những cuộc thám hiểm bằng robot tự hành Curiosity trước đó đã cho thấy đất trên sao Hỏa có chứa rất nhiều muối perchlorate. Chính lớp muối này đã giúp cho nước trên sao Hỏa tồn tại ở dạng lỏng.

Môi trường trên sao Hỏa rất khắc nghiệt, với nhiệt độ thường xuyên ở mức âm. Do đó, nước tinh khiết sẽ không thể tồn tại ở đây. Tuy nhiên, muối đã thay đổi nhiệt độ đóng băng và nhiệt độ bay hơi của nước, do đó hỗn hợp nước muối có thể tồn tại ở dạng lỏng.

Vì thế nếu các phi hành gia tiếp cận được sao Hỏa, họ sẽ KHÔNG THỂ uống trực tiếp được lượng nước này. Thay vào đó, chúng ta cần tìm một nguồn nước có thể uống được khác trên sao Hỏa – thứ đã được chứng minh là có thực.

Theo Jim Green - Giám đốc bộ phận khoa học hành tinh tại NASA, vấn đề ở đây sẽ là tìm ra nguồn nước uống được nằm dưới bề mặt sao Hỏa. Dựa trên những dữ liệu thu thập được, các khoa học gia tin rằng đâu đó dưới bề mặt sao Hỏa có nước. Chúng ta chỉ chưa xác định được chúng ở đâu và có trữ lượng là bao nhiêu thôi.

Green cho rằng, cơ hội khám phá ra điều này sẽ đến vào năm 2020, khi robot tự hành thế hệ mới nhất hạ cánh trên sao Hỏa. Robot này sẽ được trang bị radar quét lòng đất, cho phép phân tích kỹ đến từng centimet cấu trúc địa chất của sao Hỏa. Radar này sẽ giúp chúng ta tìm kiếm nguồn nước uống được trên hành tinh Đỏ.

Tuy nhiên, robot tự hành lần này sẽ được trang bị hệ thống năng lượng hạt nhân, do đó các khoa học gia phải rất cẩn thận khi lựa chọn địa điểm hạ cánh. Họ sẽ phải chọn những khu vực tránh xa nước lỏng, hoặc những nơi có tiềm năng duy trì sự sống. Đây là quy trình an toàn bắt buộc, đề phòng rủi ro cháy nổ khi hạ cánh.

 Các nhà khoa học tại NASA rất kỳ vọng vào chuyến thám hiểm năm 2020 tới đây. Họ hy vọng lần này sẽ xác định được nguồn nước trên sao Hỏa, đồng thời có thể thử nghiệm công nghệ phục vụ cho dự án đưa con người lên sao Hỏa trong tương lai.